Test d'une antenne radar pour un appareil JUICE

Test d'une antenne radar pour un appareil JUICE

Un modèle miniature du satellite JUICE lors des essais électromagnétiques au Centre technique de l'ESA (Pays-Bas). JUICE est la future mission de l'Agence spatiale européenne pour étudier la planète la plus massive du système solaire de Jupiter et ses grands satellites: Ganymede, Europe et Callisto. Le début est prévu pour juin 2022. L'appareil devrait rester sur la route pendant 7 ans en utilisant des frondes gravitationnelles de la Terre, de Vénus, de la Terre, de Mars et encore de la Terre.

Les scientifiques croient que les trois lunes ont des océans avec de l’eau liquide sous leur croûte glacée. L’instrument RIME installé sur le navire JUICE sera utilisé pour sonder les structures souterraines. Les signaux radar émis par une antenne de 16 mètres pénètrent dans les surfaces glacées des satellites jusqu'à une profondeur de 9 km. RIME sera le premier outil capable d'effectuer des mesures directes sous la surface de mondes dans un système solaire externe. Avec elle, vous obtiendrez des indices clés sur le potentiel des satellites pour la présence d'un environnement habitable.

Dans l'espace, certains facteurs influent sur la fonctionnalité de l'instrument, notamment le diagramme d'antenne. Afin d'évaluer ces effets, en septembre 2018, ils ont mené une série de tests sur un modèle d'engin spatial avec des paramètres de 1:18 (l'antenne a été réduite à 80 cm).

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