Les magnifiques collines islandaises flottantes de Pluton

Les magnifiques collines islandaises flottantes de Pluton

Tout comme les icebergs flottant dans l'océan Arctique de la Terre, Pluton possède ainsi des "collines" de glace d'eau flottant autour de l'océan d'azote gelé.

Dans les nouvelles photographies obtenues lors de la mission spatiale New Horizons de la NASA, qui s'est déroulée près de la planète naine le 14 juillet 2015, un détail intéressant a été ajouté au Plain Satellite de Pluton, déjà connu, situé dans la partie occidentale de la région en forme de cœur de Tombo. Les scientifiques planétaires étudient encore en détail les résultats des observations, mais ont déjà fait d’intéressantes découvertes préliminaires, dont l’un est un mouvement étonnant sur la glace de Pluton.

Spoutnik, comme on le sait, contient une grande quantité de glace à l'azote, ce qui donne à la région une vue dégagée sur la «côte» de montagnes rocheuses. Mais cela ne signifie pas que la glace ne peut pas bouger. Les propriétés physiques de la glace dans le reste du système solaire sont très différentes de celles auxquelles nous sommes habitués sur Terre. L'océan d'azote est en mouvement constant, bien que très lent. Des millions d'années, comme on le croit généralement, les glaces du spoutnik des plaines circulent comme de vieilles lampes à lave, créant ainsi une image complexe des cellules convectives. Dans la «mer ouverte» de glace à l'azote, on a vu d'énormes morceaux de glace d'eau. La glace d’eau est moins dense que la glace à l’azote et flotte dans un style différent de celui des icebergs naviguant dans nos océans. Les images des Nouveaux Horizons montrent essentiellement un schéma de migration d'énormes collines de glace d'eau, se regroupant en groupes et se dirigeant vers les bords de la cellule de convection de la glace à l'azote.

"Ces collines sont probablement des morceaux de collines rocheuses qui se sont détachées et sont tombées sur les glaciers à l'azote des plaines du Spoutnik", a écrit la NASA New Horizons dans les médias.

En outre, dans de vastes zones de la partie nord de la plaine de Spoutnik, des icebergs se forment à partir de la glace d'eau, qui semble s'être «déversée sur le rivage». Flottant à la surface de la glace à l'azote, ils sont entrés en collision avec d'autres morceaux et se sont rassemblés au même endroit. Ce terrain, large de près de 40 miles, est nommé par l'équipe «Horizons Challenger» de New Horizons, en l'honneur de l'équipage de la navette spatiale Challenger, qui a explosé juste après le lancement, il y a 30 ans.

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