Odyssée de l'espace de Cassini: Passage des satellites de Saturne

Depuis que la mission épique de la station interplanétaire Cassini de la NASA a atteint sa phase finale, considérons quelques photographies des satellites de Saturne envoyés sur Terre au cours des derniers jours.

Titan

Odyssée de l'espace de Cassini: Passage des satellites de Saturne

Pour Cassini, l'année en cours peut être appelée année Titan. La station à longue durée de vie a passé 11 passages devant le satellite rempli d'hydrocarbures afin de collecter des informations sur ses lacs, l'atmosphère, les cryovolcanas possibles et bien plus encore.

Pour le moment, la station en est à sa dernière année de mission, au cours de laquelle le poids de Titan est étudié. L'année prochaine, la station connaîtra la dernière phase: une immersion audacieuse dans les anneaux de Saturne, suivie d'une descente suicidaire vers la planète.

Titan étant le seul satellite du système solaire sur lequel se trouve un liquide, il représente pour les chercheurs un monde passionnant pour la connaissance. Cette année, au cours de la première période (qui vient de s’achever), il était censé étudier les différences de circulation atmosphérique dans les hémisphères nord et sud, ce qui est extrêmement important, étant donné que Saturne est en équinoxe. Cela peut donner une vue plus structurelle de l'atmosphère (comme le montre la photo satellite avec un fond magnifique). Il est également prévu de trouver des différences dans les cryovolcans afin d'étudier l'ampleur de l'attraction gravitationnelle dans le but de détecter une éventuelle surface de l'océan.

Encelade

Odyssée de l'espace de Cassini: Passage des satellites de Saturne

Fin 2015, Cassini a survolé trois fois Enceladus pour obtenir des informations sur ces geysers recouverts de glace. Les données sur ces contacts étroits arrivent encore, alors que les scientifiques tentent d’en savoir le plus possible sur la nature des geysers, sur l’existence possible de l’océan sous la surface, ainsi que sur des détails supplémentaires sur les failles à la surface (visibles sur la photo). L'un des passages de la station comprenait une tentative d'approcher le geyser pour déterminer quels éléments se trouvaient à l'intérieur.

Sur la photo: dernier passage de Cassini à Encelade recouvert de glace.

Téthys

Odyssée de l'espace de Cassini: Passage des satellites de Saturne

Bien que Cassini n’ait même pas le temps de voler près de Tefiya, cependant, même de temps en temps, la station pouvait obtenir des images donnant une idée de la surface de ce petit satellite. Il s'agit probablement d'eau gelée et il est également conscient de la présence d'un énorme cratère (Odyssey) et d'une fente profonde (Ithaca). Un côté du satellite fait toujours face à Saturne. En outre, Téthys possède deux minuscules satellites - Télesto et Calypso.

Mimas

Odyssée de l'espace de Cassini: Passage des satellites de Saturne

Sur les images Mimas, des bandes et des cratères sont clairement visibles. Également sur Mimas, il y a un grand cratère (par rapport à la taille du satellite), appelé Herschel. Il n'est pas visible sur la photo, mais il a une hauteur de mur d'environ 5 kilomètres. C'est l'un des plus grands satellites internes de Saturne et mérite le titre de l'un des corps les plus couverts de cratères du système solaire. Les fans de Star Wars le comparent parfois à l’Etoile Noire, car les deux objets ont une forme similaire. Sur la photo: Longue vie à Mimas, notre compagnon est l'étoile de la mort.

Télesto

Odyssée de l'espace de Cassini: Passage des satellites de Saturne

Telesto - satellite de Saturne, ayant la forme d’une pomme de terre. Ce n’est pas l’un des principaux objets de l’étude, mais les scientifiques tentent de répondre à une question du domaine de l’histoire géologique: pourquoi n’a-t-il pas autant de cratères que d’autres satellites du même âge. Dans cette image, Telesto est principalement caché dans les ombres, mais dans d'autres images, où il est entièrement allumé, vous pouvez voir sa surface lisse.

Toutes ces photos (et des milliers d’autres) se trouvent dans les archives NASA / Jet Propulsion de l’Université de Californie, et vous pouvez également obtenir de superbes images traitées sur le site du laboratoire Cassini.

Commentaires (0)