Le rover martien Curiosity est de retour!

Le rover martien Curiosity est de retour!

Image d'un rover Curiosity près du 18e trou foré sur Mars

Après plusieurs défaillances techniques, qui ont touché cette année le robot Curianity de la NASA, l'appareil a repris ses activités habituelles. Il est récemment entré dans un nouvel emplacement et a percé un trou.

La NASA rapporte qu'il s'agit du 18ème forage réussi en termes de forage de mobile. Les géologues ont longtemps envisagé ce territoire, mais n'ont pas pu mener à bien une mission. De fin 2016 à mai 2018, les expériences ont dû être interrompues en raison de problèmes liés à l'outil de forage.

Cependant, le rover a eu de la chance à Highfield. Curiosity analyse actuellement la poudre extraite, ce qui devrait donner aux scientifiques plus d’informations sur ce domaine. Selon la NASA, le rover surveillera également le mouvement de cette roche à la surface, effectuera des observations météorologiques et suivra les mouvements du vent. C'est une période particulièrement intéressante pour les recherches météorologiques sur Mars, car le deuxième rover Opportunity est toujours silencieux de l'autre côté de la planète après une tempête de poussière mondiale qui a balayé Mars début 2018. Les scientifiques espèrent que les diables poussiéreux (un phénomène martien saisonnier) aideront à nettoyer les panneaux solaires de Opportunity de la poussière éventuellement accumulée.

Pour atteindre le nouvel emplacement, le rover Curiosity a dû surmonter 60 m. Le voyage a été achevé un mois après que les ingénieurs aient dû basculer vers le cerveau de sauvegarde (ordinateur) de l'appareil en raison d'une panne d'ordinateur. Les ingénieurs essaient encore de trouver la cause de l'erreur. Le mobile n'a pas besoin du fonctionnement simultané de deux ordinateurs, mais l'équipe envisage de revenir en arrière car l'ordinateur autonome dispose d'une grande quantité de mémoire.

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