Une fusée avec de petits satellites arrive au premier lancement en Nouvelle-Zélande

Une fusée avec de petits satellites arrive au premier lancement en Nouvelle-Zélande

Rocket Lab est l’une des dizaines d’entreprises du monde entier qui construisent des fusées pour répondre au boom prévu des lancements de petits satellites.

La fusée Electron est l’un des 17 lanceurs de satellites au moins dans le monde sur lequel la Satellite Industry Association doit effectuer des recherches.

Une autre étude présentée au Congrès astronautique international l’an dernier à Mexico comptait au moins 29 «fournisseurs» en développement. Mais la concurrence n’est pas si grande pour le fondateur de la firme Rocket Lab et le directeur technique en chef, Peter Beck, qui a fondé la société en 2006.

«Nous avons déjà beaucoup de clients et nous n’avons même pas encore volé», a déclaré Beck. "Je ne m'inquiète pas des autres compagnies de navigation." Je pense qu'il y a assez de place pour tout le monde. Je ne suis préoccupé que par le fait que nous pouvons fournir des clients. "

Après trois vols d'essai, Rocket Lab a l'intention de commencer à tester une déclaration qui comprendra les vols pour la NASA, Planet, Spire et Moon Express, le dernier d'entre eux recherchant un lanceur pour concurrencer Google Lunar XPrize, doté de 30 millions de dollars.

La première fusée Electron est arrivée sur le site mercredi après un voyage de 9 heures depuis la compagnie à Auckland. Le siège du Rocket Lab est situé à Los Angeles.

Une fusée avec de petits satellites arrive au premier lancement en Nouvelle-Zélande

Zone de lancement du Rocket Lab sur la péninsule de Mahiya, en Nouvelle-Zélande. La première rampe de lancement en Nouvelle-Zélande est située sur la péninsule de Mahia. C'est un endroit éloigné avec une petite quantité de transport aérien et maritime. L'isolement est la clé de l'objectif de vol du missile une fois par semaine.

La fusée à deux étages est propulsée par des moteurs d'imprimante 3D Rutherford qui brûlent un mélange d'oxygène liquide et de kérosène. L'utilisation de la méthode d'impression 3D vous permet de simplifier le processus de production et de réduire les coûts.

Electron transporte une charge pouvant aller jusqu'à 330 livres dans une orbite de plus de 30 km au-dessus de la Terre. Le prix de base de la fusée est d'environ 5 millions de dollars.

Il ne reste que quelques mois avant le début d'Electron. L'ensemble du système de lancement, ainsi que le suivi, la sécurité et la communication, doivent être effectués en ligne avant le lancement.

Beck a l’intention de tout répéter et d’éliminer les problèmes après trois vols d’essai, puis de mettre des services commerciaux sur le convoyeur à la fin de cette année.

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Fusée à électrons sur le complexe de lancement.

Electron n'est pas le seul débutant de cette année. Le premier vol expérimental japonais de la fusée SS-520-4 a échoué le mois dernier. Virgin Galactic, propriété du groupe Virgin de Richard Branson, prévoit de tester sa fusée LauncherOne cette année. Elle est toujours en construction à Long Beach (Californie). La société teste également un engin spatial suborbital pour six passagers et deux pilotes à Mojave, en Californie.

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