Pluton ressemble plus à une planète qu'on ne le pensait auparavant

Pluton ressemble plus à une planète qu'on ne le pensait auparavant

À la grande surprise des gens qui ont dit que Pluton n’était pas une véritable planète, les chercheurs ont conclu que, continuant de surprendre, le corps céleste ressemblait davantage à une planète qu’une planète naine, en raison de son interaction avec le vent solaire.

Lors du passage des Nouveaux Horizons à travers le système Pluto en juillet 2015, un engin spatial appelé le vent solaire autour de Pluton (Vent solaire autour de Pluton, abbr. SWAP) a mesuré ce qui se produit lorsqu'un courant de particules chargées de particules solaires pénètre dans l'atmosphère de Pluton.

L'interaction observée ressemblait moins à une comète (comme supposé précédemment) et plus à un hybride d'une comète et d'une planète, avec une déviation nette du vent solaire, mais relativement proche de sa surface au vent. "Ce type d'interaction n'a jamais été observé auparavant dans notre système solaire", a déclaré David McComas, professeur de sciences astrophysiques à l'Université de Priston et auteur principal de l'étude. "Les résultats sont incroyables."

Étonnamment, Pluton est capable de maintenir une attraction gravitationnelle sur la plus grande partie de son atmosphère subtile et les ions sont même projetés par le vent solaire dans une longue queue (qui, d'ailleurs, se trouve également sur d'autres planètes comme la Terre).

"Ces résultats indiquent la force de la recherche", a déclaré Alan Stern, l'investigateur principal de New Horizons. "Une fois encore, nous sommes entrés dans un nouveau type de terrain et avons découvert de nouveaux types d'expressions naturelles."

Les résultats ont été publiés le 4 mai 2016 dans le Journal of Geophysical Research - Space Physics.

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