Sextant I - la plus petite galaxie cannibale

Sextant I - la plus petite galaxie cannibale

Des chercheurs ont documenté un nouveau cas de cannibalisme dans la région de la Voie lactée, qui a provoqué la confluence de deux galaxies à une échelle très réduite. Le Sextant I Galaxy est 100 000 fois plus petit que la Voie Lactée, mais il a réussi à absorber un satellite encore plus petit. À l'aide des données du télescope Blanco de 4 mètres de Cerro Tololo, les chercheurs ont identifié des signes évidents d'un cas de cannibalisme cosmique.

Sextant I - la plus petite galaxie cannibale

Lors de l’analyse d’une galaxie naine, nous avons constaté que la distribution spatiale des étoiles bleues à faible teneur en métaux s’avérait plus elliptique et irrégulière, avec un excès d’étoiles du côté nord-est. L'explication la plus raisonnable de ce phénomène est la fusion de deux galaxies aux propriétés métalliques différentes. L'analyse des vitesses et des indicateurs de la composition chimique des étoiles indique la présence d'une sous-structure spatiale en forme d'anneau. Il montre une vitesse beaucoup plus élevée et une composition chimique différente de celle des autres étoiles de la galaxie.

Sextant I - la plus petite galaxie cannibale

Cette découverte montre que la théorie hiérarchique de la naissance des galaxies, où des galaxies plus petites se confondent pour en former des plus grandes, peut expliquer l’apparition des plus petites galaxies connues, les galaxies naines.

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