La mission de la NASA cherchera la vie en Europe

La mission de la NASA cherchera la vie en Europe

La NASA a annoncé que la sélection des outils pour la prochaine exploration du satellite de Jupiter, l’Europe, était terminée. Les neuf outils de recherche sélectionnés répondront à la question brûlante: y a-t-il des signes de vie sur cette lune recouverte d'un océan glacé?

Un ensemble d’instruments embarqués à bord de l’engin spatial comprendra une caméra vidéo, des thermomètres, un radar à haut pouvoir de pénétration et un collecteur d’échantillons capable d’examiner directement les particules de matière de l’océan sous-glace éjectées dans l’espace.

Comme l'a déclaré lors d'une conférence de presse tenue le mardi 26 mai, l'administrateur des sciences de la NASA, John Grunsfeld (John Grunsfeld), l'une des principales questions des sciences naturelles aujourd'hui: existe-t-il une vie dans l'univers? Et vous devez commencer par étudier s'il y a de la vie dans le système solaire. L’Europe est aujourd’hui l’un des domaines où les conditions semblent propices à la naissance de la vie. Cette mission sera une étape qui nous aidera à mieux comprendre le monde qui nous entoure et, peut-être, indiquera l'habitabilité de l'univers.

«Si nous trouvons de la vie ou des signes de vie, ce sera un énorme pas en avant dans la compréhension de notre rôle dans l'univers. S'il y a de la vie dans le système solaire et en particulier en Europe, on peut la trouver partout dans notre galaxie et dans tout l'univers », a-t-il déclaré.

La NASA commence actuellement à préparer un robot spatial dont le lancement est prévu pour 2022. Le vol prendra plus de 2, 5 ans. Il est prévu que le navire effectue au moins 45 tours autour du satellite de Jupiter. «Ce serait formidable si nous pouvions détecter la chlorophylle, dont la structure est similaire à celle créée par les plantes terrestres. Mais il est peu probable que cela se produise. Mère Nature ne peut pas être si bonne avec nous. Il serait même préférable de trouver des os pétrifiés dépassant de la surface glacée. Mais cela ne se produira probablement pas non plus. Trouver des preuves de l'existence de la vie a beaucoup de nuances, c'est une question très sensible. Et très difficile », a déclaré le superviseur du programme, Kurt Niebur (Curt Niebur).

L'European Clipper (le futur navire s'appelle) sera capable de calculer la quantité de glace recouvrant l'océan, la quantité de sel dans l'océan et tentera de déterminer si la matière organique contient des lignes brunes couvrant les fissures de la surface de la glace. Il peut également prendre des photos haute résolution et mesurer avec précision la température à la surface. Les données obtenues permettront d’évaluer s’il existe des niches sur la planète qui permettent à la vie d’exister. Par exemple, l'espèce d'organisme vivant connue sur la terre.

Le coût d'une série de neuf outils que les scientifiques vont envoyer en Europe coûtera environ 100 millions de dollars, soit une petite partie des 2 milliards de dollars alloués à la mission. Le choix a été fait parmi 33 options d'équipement différentes.

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