Dernières photos de Nouveaux Horizons: Pluton du nouveau côté

Dernières photos de Nouveaux Horizons: Pluton du nouveau côté

La station interplanétaire New Horizons de la NASA se rapproche chaque jour de Pluton. Se déplaçant à une vitesse de 750 000 milles par jour, il nous permet d'obtenir des images de plus en plus détaillées.

Dans les dernières photos, transmises à la Terre depuis une caméra pour une prise de vue détaillée depuis un LORRI longue distance, de vastes zones sombres ont commencé à apparaître. Et nous en sommes maintenant à la nouvelle étape de l'étude de Pluton, car ces images pixélisées sont les premières images de cette qualité de haute qualité de la planète naine pendant toute la durée de l'étude.

"Depuis que New Horizons se rapproche de Pluton, ce dernier est en train de transformer un petit point de lumière en un objet planétaire extrêmement intéressant", a déclaré Jim Green, chef du département des sciences planétaires de la NASA dans le communiqué de presse publié ce mercredi (mercredi). "Nous ferons partie d'un voyage passionnant dans les sept prochaines semaines."

«Ces nouvelles images nous montrent que chacune des différences sur la surface de Pluton est unique. Il peut s'agir d'une structure géologique complexe ou de compositions différentes de la surface dans différentes zones », a déclaré Alan Stern, chercheur principal de New Horizons, du Southwestern Research Institute à Boulder, au Colorado. «Les images corroborent également l'hypothèse selon laquelle Pluton a une calotte polaire, dont la longueur dépend de la longitude. Nous serons en mesure de parvenir à la détermination finale de la tache lumineuse dans la région polaire, lorsque nous aurons les résultats de la spectroscopie de composition de ce site en juillet. ” Dans moins de 2 mois, New Horizons se rapprochera de Pluton. Et à en juger par ces images de plus en plus qualitatives, il est très probable que Pluton devienne un lieu riche et multilatéral.

«À la fin du mois de juin, la résolution de l'image sera quatre fois supérieure à celle des photos prises du 8 au 12 mai. À l'approche de l'approche la plus proche, nous nous attendons à recevoir une image avec une résolution de 5000 de plus qu'aujourd'hui », a ajouté Hal Weaver, chercheur au programme New Horizons du Laboratoire de physique appliquée de l'Université John Hopkins à Laurel, Maryland.

Les photos récentes sont traitées à l'aide de la méthode de «déconvolution d'images», qui nous permet de voir les différences profondes dans la morphologie de la surface. Selon toute vraisemblance, ces modifications de l'albédo de surface sont le signe réel de l'existence de calottes glaciaires polaires brillantes et de vastes régions qui absorbent plus de lumière. Cependant, à certaines étapes du traitement de l'image, de faux détails peuvent apparaître, ce qui disparaîtra dans les résultats des observations ultérieures.

Ces régions peuvent-elles être de vastes champs de dunes? Ou peut-être que ce sont des canyons complexes traversant de grands cratères anciens et des volcans éteints? Actuellement, ces pièces ne sont pas disponibles pour New Horizons, mais il est difficile de ne pas imaginer les grandes opportunités que la station attend lors du vol rapproché près de Pluto et de son système de satellites en juillet.

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