La sonde a commencé à "surfer" sur les vagues chaudes de l'atmosphère de Vénus

La sonde a commencé à

Cet été, le vaisseau spatial Venus Express de l'Agence spatiale européenne a plongé dans la haute atmosphère de notre planète voisine lors d'un freinage aéro périlleux, mais réussi, destiné à collecter des informations sur le ciel de Vénus.

Actuellement, ses données sont analysées par des scientifiques. Sur la base de ces données, ils ont supposé que Venus Express avait subi beaucoup plus d'impact que prévu. Volant à basse altitude (l’approximation maximale à la surface était d’environ 129 kilomètres), Venus Express a constaté que la température à la surface de ses panneaux solaires s’élevait à 50 degrés Celsius et atteignait 212 degrés Fahrenheit. (100 degrés Celsius)! De plus, entre 130 et 165 km d'altitude, l'atmosphère de Vénus devient mille fois plus dense, ce qui ajoute une charge supplémentaire aux engins spatiaux volant à basse altitude.

"Nous nous attendions à ce que le profil de densité soit plus lisse", a déclaré Håkan Svedhem, superviseur scientifique du projet chez Venus Express. "Nous avons constaté une forte variation, parfois avec une forte hausse, un sommet plat et une forte baisse, parfois avec plusieurs pics." Il est possible que les caractéristiques de la surface rugueuse sur Vénus soient la cause de telles perturbations atmosphériques. «Une explication possible est que nous avons découvert des vagues dans l'atmosphère», a poursuivi Svedham. "Ces formations pourraient avoir été causées par des vents violents traversant des chaînes de montagnes. Cependant, de telles vagues n'avaient jamais été détectées à de telles hauteurs."

Regardez la vidéo sur la plongée de Venus Express dans l'atmosphère de la planète:

En outre, lorsque l’unité Venus Express est passée du côté jour à la nuit, la densité de l’atmosphère a radicalement changé. Sur les pentes ensoleillées, il était quatre fois plus dense.

Vénus a une vitesse de rotation extrêmement basse autour de son propre axe. Une journée sur Vénus dure 2900 heures, ce qui équivaut à 243 jours terrestres. C'est assez de temps pour que la chaleur du soleil forme des effets intéressants dans son atmosphère dense.

Vers la fin de sa vie, le Venus Express a presque complètement épuisé ses ressources en carburant, et son orbite, malgré une brève montée en été, continue de chuter sur la planète. À la fin du mois de novembre, une autre tentative d’augmentation de la hauteur sera effectuée, mais l’appareil tombera inévitablement. Néanmoins, les scientifiques espèrent collecter plus de données sur la planète lors de la dernière immersion dans l'atmosphère de la planète.

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