Pourquoi la recherche d’astéroïdes est-elle si difficile?

Pourquoi la recherche d’astéroïdes est-elle si difficile?

Le mois dernier, les journaux, les chaînes communautaires, les programmes de radio et les médias sociaux étaient remplis d'informations sur un astéroïde découvert qui se précipiterait près de la Terre.

Un astéroïde, ou comme il est apparu plus tard, le noyau cométaire éteint, est devenu connu sous le nom de «fantôme» (nom officiel 2015 TB145). Mais ce qui a davantage attiré l'attention des journalistes, c'est le fait qu'il n'y avait aucune alerte à propos d'un pavé volant volant à une vitesse de 36 000 mètres par seconde.

Il existe une réponse simple à cette question: les astéroïdes et les comètes sont très difficiles à détecter. De plus, les astéroïdes sont généralement petits et sombres. Dans le cas de l'astéroïde «Ghost», il ne faisait pas plus de 600 mètres de diamètre et son albédo était de 0,06, ce qui signifie d'ailleurs que celui-ci a le même sens. Imaginons maintenant qu’une commission scolaire d’une largeur de 600 mètres se déplace dans l’espace à une vitesse de 36 000 mètres par seconde - bien sûr, il est difficile à détecter.

Heureusement, il existe des organisations et des armées d'astronomes amateurs du monde entier à la recherche de ces visiteurs inattendus.

Il existe au moins sept observatoires automatisés qui analysent le ciel nocturne à la recherche de tels objets. Le programme de recherche sur les astéroïdes proches de la Terre de Lincoln, le laboratoire LINEAR sur les astéroïdes proches de la Terre et le Catalina Sky Survey sont les observatoires les plus célèbres qui ont découvert des milliers d'objets proches de la Terre et de nombreuses comètes. Le télescope spatial NASA Neowise redémarré regarde également dans l'espace en lumière infrarouge. La méthode, utilisée par tous les systèmes automatisés, consiste à sonder en permanence l'espace et à analyser le champ d'étoiles à la recherche d'objets qui ne devraient pas s'y trouver. Ensuite, lorsque l'objet est détecté, il est nécessaire de calculer son orbite.

Pour comprendre cela, imaginez que vous deviez prendre une photo d'une balle de tennis qui vole dans les airs. Une photo peut donner une idée de la position de l'objet, mais elle ne vous dira pas exactement quelle est sa vitesse et sa direction. Vous devez prendre plus de photos dans un délai déterminé. Il en va de même pour la photo d'astéroïde. Vous devez d'abord l'ouvrir, puis calculer son orbite. Une fois les caractéristiques orbitales connues, il sera possible de prédire sa trajectoire orbitale et de commencer à calculer le risque de cet objet.

À l'heure actuelle, 13280 objets proches de la Terre ont été découverts et passent dans le voisinage orbital de la Terre. Tout ce qui nous reste à faire est de garder les yeux ouverts et de suivre attentivement le ciel étoilé.

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