Les scientifiques ont trouvé une planète semblable à la Terre

Les scientifiques ont trouvé une planète semblable à la Terre

Une étoile habite à environ cinq cents années-lumière de nous, dans la constellation du Cygne, qui, bien que plus petite et plus rouge que le Soleil, mais aussi, comme notre étoile, peut avoir une planète semblable à notre Terre.

Avec un diamètre de seulement 10% supérieur à celui de la Terre, le monde nouvellement trouvé est le premier de la taille la plus proche qui «chauffe» près de son étoile, se situant dans une plage de température favorable à la température à laquelle l’eau, si elle existe, peut être dans un liquide. la forme.

Les scientifiques ont trouvé une planète semblable à la Terre

Les scientifiques, chasseurs des jumeaux de la Terre, se concentrent sur les planètes susceptibles d’avoir à leur surface des lacs, des océans ou des flaques d’eau liquide nécessaires à la «chimie» de la vie.

Les scientifiques ont trouvé une planète semblable à la Terre

Tailles comparatives de Kepler-186F et de la Terre

Statistiquement, le nombre de planètes similaires à la Terre, tournant en admettant la possibilité d'orbites de vie (pas trop loin pour que l'eau ne gèle pas, pas trop près de l'étoile pour ne pas s'évaporer), ne devrait pas être petit, montrent des études récentes.

Mais mener une telle recherche est extrêmement difficile, vu une distance aussi longue. Le télescope spatial «Kepler» de la NASA a passé quatre longues années à observer environ 150 000 étoiles sélectionnées et à tenter de détecter de petites fluctuations dans l’intensité de leur rayonnement, ce qui pourrait être provoqué par la rotation des planètes, la traversée de la ligne d’observation et la gradation de l’étoile pendant un court instant.

Les scientifiques ont trouvé une planète semblable à la Terre

Comparaison des orbites de Kepler-186F et de la Terre

«Une planète de la taille de la Terre, située depuis sa maîtresse des étoiles, semblable au Soleil, aussi loin que notre planète de notre luminaire, ne devrait« bloquer »que 80 à 100 photons de lumière provenant d'une étoile sur un million. Et cela ne se fera que tous les 365 jours », a déclaré l'astronome Thomas Barclay du groupe scientifique Kepler du Moffett Field Research Institute (NASA, Californie).

Plus la taille de l'étoile autour de laquelle tourne la jumelle de la Terre est petite, plus il est facile de détecter le mouvement. La planète récemment découverte, appelée «Kepler-186F», bloque environ 400 photons d’étoiles par million lors du franchissement de la ligne d’observation, ce qui se répète tous les 130 jours.

"Je ne prétends pas que cette planète est habitable, mais notre découverte est une étape importante dans leur recherche", a déclaré Barclay dans une interview avec Discovery News. "Elle n'est pas une jumelle de la Terre, mais peut-être est-elle sa cousine"

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