Les émissions de méthane ont aidé l'ancienne Mars à économiser de l'eau liquide

Les émissions de méthane ont aidé l'ancienne Mars à économiser de l'eau liquide

Une nouvelle analyse montre que Mars pourrait être suffisamment chaud pour retenir l’eau à l’état liquide à la surface. Cela a contribué aux émissions de méthane.

Depuis son atterrissage sur la planète rouge en août 2012, le rover Curiosity a découvert qu'il y avait des lacs dans le cratère de Gail il y a 3,5 milliards d'années. Il a réussi à percer les rochers montrant que l'environnement était propice à la vie terrestre.

Mais il est important de garder à l'esprit que la période la plus humide sur Mars était de 4,6 milliards d'années, lorsque la planète avait une couche atmosphérique plus dense et pouvait mieux retenir les eaux liquides à la surface. Le climat était plus froid que la terre, mais les scientifiques ont encore la preuve que l'eau coulait dans les ruisseaux et les rivières, formant des lacs et éventuellement des mers.

Puis, pendant 600 millions d'années, la planète a couvert la période Hesperia, lorsque l'objet est passé d'un état froid et humide à un état froid et glacé. Les 3 milliards d'années à venir s'appellent le stade amazonien, lorsque Mars devient un endroit frais et sec. Cependant, les scientifiques ont été surpris de constater que les roches du cratère Gale pointaient vers l’eau pendant la période Hesperia. Mais comment les lacs et le delta pourraient-ils survivre dans une période plus sèche et dans une atmosphère mince? Les premières hypothèses suggéraient que l'activité volcanique et les météorites pourraient élever la température de la planète. Mais de nouvelles données montrent que l’ensemble est lié aux émissions de méthane.

Le fait est que l'inclinaison axiale martienne pourrait se déplacer de 10 à 20 degrés, ce qui ferait tourner les zones glacées vers le soleil. La fusion libérerait des dépôts de méthane, qui se disperseraient dans l'atmosphère. Le méthane est considéré comme un puissant gaz à effet de serre pouvant entraîner un réchauffement.

En conséquence, les rayons du soleil ont détruit le méthane et la période de réchauffement pourrait durer des centaines de milliers d'années. Si la vie martienne existait, les microbes choisiraient la période la plus abondante en eau (il y a 3,6 milliards d'années). Mais l’important est que les chercheurs aient une histoire planétaire plus complexe.

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