Starlight Alpha Centauri - freins pour vaisseau spatial ultra-rapide

Starlight Alpha Centauri - freins pour vaisseau spatial ultra-rapide

Lors de discussions sur des voyages offrant un potentiel correspondant à 20% de la vitesse de la lumière, les scientifiques s’inquiètent de ce que les nano-sondes Breakthrough Starshot de Hawking se déplacent trop rapidement pour permettre des recherches scientifiques. Bien qu'ils puissent utiliser la pression des étoiles pour ralentir.

L'année dernière, le milliardaire Youri Milner et le physicien Stephen Hawking ont annoncé un vol prévu pour Alpha Centauri (le système d'étoiles le plus proche de Terre). Le projet Breakthrough Starshot est censé envoyer des «nano-sondes» ultra-légères qui atteindront leur destination finale dans 20 ans avec une accélération de 20% de la vitesse de la lumière utilisant des lasers de haute puissance.

Un groupe de chercheurs allemands soutenant cette initiative craint que l’aspect scientifique du projet en pâtisse. Une des nanosondes atteindra la Lune en seulement 6 secondes. Par conséquent, ils ont commencé à inventer diverses méthodes de freinage des véhicules afin de saisir les observations les plus importantes sur le chemin.

"Il a été décidé qu'à son arrivée, la sonde ouvrirait les voiles afin de freiner le rayonnement des étoiles Alpha Centauri", ont déclaré des scientifiques dirigés par René Heller de l'Institut Max-Planck.

"Lors de l'approche du système, la force de freinage augmentera", ont-ils ajouté. «Plus le système de contrôle des freins est solide, plus vous pouvez réduire efficacement la vitesse à l'arrivée.» Ou vice-versa, pour l'augmenter en quittant le système solaire, en utilisant notre étoile comme arme à feu. " L'objectif est d'atteindre l'étoile Alpha Centauri A, située à 4 millions de kilomètres, en se faufilant à une vitesse de 4,6% de la vitesse de la lumière. Si dépasser, la sonde passera et ne sera pas attrapée par son champ gravitationnel.

La vitesse et l’endroit corrects vous permettront d’entrer avec précision dans le champ gravitationnel de l’étoile et de la contourner. Ceci est similaire à la façon dont un vaisseau spatial se déplace dans notre système solaire entre les planètes. Dans une option, il y a une volonté d'aller à Alpha Centauri A et de regarder ses planètes. Mais les scientifiques ne sont pas contre les Alpha Centauri B et Proxima Centauri.

«La voile peut être configurée pour que la pression des étoiles A rebondisse sur Alpha Centauri B. La voile ralentit à nouveau et catapulte vers Proxima Centauri, où il aurait passé 46 autres années (environ 140 ans après le décollage de la Terre).

Les astronomes collaboreront avec les créateurs du projet pour mettre en œuvre l'initiative (si le projet est lancé du tout). La mission en est encore à ses débuts et il n’ya aucune garantie de vol. Mais les astronomes sont positifs. «Bientôt, nous entrerons dans une ère où les gens pourront eux-mêmes visiter d'autres systèmes stellaires», déclare Heller.

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