L'orbiteur lunaire a découvert le site de crash de LADEE

L'orbiteur lunaire a découvert le site de crash de LADEE

Plus tôt cette année, l’orbiteur lunaire LADEE de la NASA s’est volontairement écrasé sur la surface lunaire à l’issue de sa mission. À présent, le satellite Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA a découvert un site d’accident sur la face cachée de la lune - un petit cratère et une poignée de débris, c’est tout ce qui reste.

LADEE ou Explorateur de l'environnement lunaire et poussiéreux («Explorateur de l'atmosphère lunaire et de l'environnement poussiéreux») a été lancé en septembre 2013 pour passer 7 mois sur l'orbite lunaire afin d'étudier l'exosphère lunaire (fine atmosphère lunaire) et le rôle de la poussière lunaire dans l'atmosphère.

Mais après avoir rempli leur mission principale en raison de la faible quantité de carburant, les responsables de la mission ont planifié une série de manœuvres visant à réduire l'appareil. Avant le coup direct, des recherches scientifiques précieuses avaient été menées, mais le 18 avril, la NASA avait perdu le contact avec la sonde. LADEE s'est écrasé à la surface de la lune.

L'accident sur la face cachée de la lune n'était pas une erreur. Dans le but d'éviter d'endommager les sites d'atterrissage historiques Apollo situés dans la partie visible de la lune, il a été décidé de casser le dispositif situé à l'arrière, une région déjà inondée de restes d'engins spatiaux. Cependant, jusqu'à aujourd'hui, l'emplacement exact de la collision LADEE n'était pas connu. Mais avec la caméra à angle étroit de LRO, un minuscule cratère a été identifié avec précision à proximité du site de collision projeté.

"L'équipe de la Lunar Reconnaissance Orbiter Camera (LROC) a récemment développé un nouvel outil informatique qui capture quelques images de cette région avant et après la collision LADEE", a déclaré Mark Robinson, chercheur principal du LROC à l'Arizona State University à Tempe. "Il s'est avéré que plusieurs petites modifications superficielles ont été constatées dans la zone d'impact projetée. L'élément le plus important et le plus distinctif était situé à 295 mètres du lieu de l'accident LADEE. Ce qui est très intéressant!".

Ces observations du dernier refuge de la LADEE confirment que l’impact s’est produit à un demi-mille du bord du cratère Sundman V à une altitude de 2590 mètres.

Comparé à un impact d'astéroïde ou de météorite, le système LADEE volait plutôt lentement, à une vitesse de seulement 1 700 km / h (1 700 m / s). En combinaison avec la masse et la densité relativement faibles de l'engin spatial, un cratère assez net a été créé, avec un diamètre de seulement 3 mètres. Le cratère était à peine perceptible dans la résolution de l'image LROC. Afin de faciliter la détection du cratère, il était supposé utiliser des débris contre le fond de la surface, résultant de la collision à une distance d'environ 200 à 300 mètres du lieu de l'accident. Les déchets sont orientés dans la direction nord-ouest, ce qui est conforme à la trajectoire de l'orbite finale de LADEE.

"Je suis heureux que l'équipe LROC ait pu localiser la chute de LADEE", a déclaré Butler Hein, responsable du projet LADEE au centre de recherche Ames à Moffett Field, en Californie.

Et qui sait? Peut-être que dans quelques décennies, nous verrons comment les archéologues lunaires reconstruisent des morceaux de cellules solaires et des fragments de planches pour bien apprécier ce qui s’est passé au cours de la phase finale de LADEE.

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