Les cristaux aident à déterminer l'heure d'une frappe de météorite.

Les cristaux aident à déterminer l'heure d'une frappe de météorite.

Il y a 2 milliards d'années, une énorme pierre spatiale (10 km) s'est écrasée contre un rocher près d'un endroit appelé Sudbury. Des chercheurs des universités de Western et de Portsmouth examinent actuellement les détails de l'impact à l'aide de la technologie de mesure des cristaux environnants.

C'est une nouvelle technique qui peut déterminer la date de l'impact. Mais ce ne sont que les premières étapes, car dans une compréhension plus détaillée, il est possible de révéler l'heure exacte de l'apparition de la vie, à la fois sur notre planète et, éventuellement, sur d'autres.

Nous nous rendons compte que cela ne pourrait pas arriver tant que la surface succomberait périodiquement à l'attaque de météorites dans les premières années de notre système. Par conséquent, il est important de comprendre quand ils se sont arrêtés, ce qui aidera à comprendre comment nous sommes arrivés ici et d’où nous venons.

Les scientifiques ont appliqué de nouvelles méthodes de visualisation pour calculer la nanostructure atomique de cristaux anciens dans le domaine de l'impact. L’analyse a commencé à être effectuée sur le cratère de Sudbury (largeur: 150 km). Les ondes de choc ont déformé des minéraux, y compris de petits cristaux renfermant des traces d'uranium et de plomb radioactifs. Ils peuvent être utilisés comme horloges miniatures pour mesurer une échelle de temps géologique.

À cette fin, des outils spécialisés du laboratoire occidental Zircon, ZAPLab et une sonde atomique de CAMECA ont été utilisés. Ce dernier est capable de couper et de soulever les minuscules couches de cristal de baddeleyite, communes dans les roches et les météorites terrestres, lunaires et martiennes.

Après cela, les chercheurs ont mesuré la tension dans les cristaux et éliminé les couches jusqu'à l'identification des atomes et des isotopes. En conséquence, nous obtenons un modèle tridimensionnel d'atomes et une carte de leur emplacement. Cette méthode a un grand potentiel car c'est la chronologie exacte de la formation et de l'évolution des croûtes planétaires.

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