MAVEN voit le métal dans l'atmosphère martienne

MAVEN voit le métal dans l'atmosphère martienne

La sonde spatiale NASA MAVEN a découvert des atomes de métal chargés à haute énergie dans l’atmosphère martienne.

Joseph Grebovsky, du Centre for Space Flight, a déclaré: «Les ions métalliques existent depuis très longtemps et peuvent être transportés sur de longues distances par des vents neutres et des champs électriques provenant de la région de formation d'origine. Par conséquent, ils peuvent être utilisés pour déterminer le mouvement dans l'ionosphère. "

L'objectif de MAVEN est de comprendre pourquoi la planète rouge a perdu une partie importante de l'air, passant ainsi d'une source de vie potentielle à un désert aride. L'équipe pense que la connaissance de l'activité ionosphérique aidera à trouver la réponse.

Le métal provient des frappes constantes de météorites sur la planète. En tombant à une telle vitesse, la météorite s'évapore et les atomes de métal reçoivent une partie des électrons, à partir desquels d'autres atomes et molécules chargés «refusent» dans l'ionosphère. Par conséquent, les atomes de métaux sont transformés en ions chargés électriquement.

Au cours des deux dernières années, l'appareil a détecté des ions de fer, de sodium et de magnésium dans les couches supérieures de l'atmosphère. Ceci suggère que les ions métalliques ne sont pas un phénomène temporaire, mais permanent. Les chercheurs pensent également que la poussière de météorites (causant une pluie de météorites) est commune à l'ensemble du système, de sorte que des ions métalliques peuvent être présents sur toutes les planètes et tous les satellites. Les sondes ont pu les trouver au-dessus de la Terre. Il y avait également des preuves de la présence d'ions métalliques sur d'autres sites lorsque le signal de l'appareil avait disparu pendant un certain temps (les ions métalliques pouvaient être bloqués). Mais cet événement est remarquable en ce que MAVEN est devenu le premier appareil capable de prouver la présence constante de ces ions sur la planète rouge.

Ils diffèrent de leurs homologues terrestres. La terre est entourée d'un champ magnétique qui les adoucit en couches. Mais sur Mars, le champ magnétique est présent dans des zones séparées, où les ions sont concentrés. Il n'est pas encore clair s'ils peuvent influencer la création ou le comportement des nuages ​​en haute altitude. Mais une étude approfondie des ions météoriques sur la Terre et sur Mars aidera à prédire comment la poussière affectera des systèmes qui n’ont pas encore été étudiés.

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