Données sur quatre ans de NEOWISE

Données sur quatre ans de NEOWISE

La mission NEOWISE de la NASA a publié des données sur 4 années de recherche. Le projet a repris en décembre 2013, après quoi un chasseur de comètes et d'astéroïdes a balayé le ciel près de 8 fois, observant et caractérisant 29 375 objets. Cela comprend également 788 objets proches de la Terre et 136 comètes.

Objets proches de la Terre - astéroïdes et comètes, poussés par l’attraction gravitationnelle des planètes de notre système, qui les placent à une distance dangereuse de nous. L’année dernière, NEOWISE a découvert 10 objets classés comme astéroïdes potentiellement dangereux. Celles-ci sont particulièrement grandes ou proches de la Terre.

De manière générale, NEOWISE caractérise désormais la taille et la réflectivité de plus de 1 300 objets proches de la Terre depuis leur lancement, fournissant une ressource précieuse pour comprendre les propriétés physiques de ces objets (leur composition et leur point d'arrivée). L'équipe NEOWISE a publié une animation montrant l'observation d'un télescope au cours de quatre années de travail.

En quatre ans d’exploitation, NEOWISE a réussi à produire plus de 2,5 millions d’images infrarouges du ciel. Ces données sont archivées et contiennent 10,3 millions d’images, ainsi que plus de 76 milliards de sources potentielles d’arrivée.

Initialement, la mission s’appelait WISE (Multiple Infrared Explorer). Le vaisseau spatial a été lancé en 2009. En 2011, il est entré en hibernation à la fin de la mission sur l'astrophysique primaire. En septembre 2013, il a été réactivé, renommé NEOWISE et s'est vu confier une nouvelle tâche: aider la NASA à trouver et à caractériser des objets proches de la Terre.

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