Le soleil de la planète «terrestre» récemment découverte baigne dans l'océan au coucher du soleil

Le soleil de la planète «terrestre» récemment découverte baigne dans l'océan au coucher du soleil

La première chose qui nous vient à l’esprit lorsque nous recevons des nouvelles est que des exoplanètes ayant des caractéristiques similaires à la Terre sont détectées. C’est une tentative de présenter le nouveau monde de vos propres yeux. Les scientifiques et les artistes utilisent souvent beaucoup de leur talent artistique pour atteindre cet objectif, mais si nous y ajoutons des données réelles, le résultat peut être stupéfiant.

Le modèle informatique ci-dessus, créé par des scientifiques du Laboratoire des planètes habitées (PHL) de l'Université de Porto Rico à Arecibo, présente une image très familière de la Terre, mais utilise des données réelles de l'exoplanète habitable récemment découverte, Kepler-186f.

Selon le rapport d'Abel Mendez Torres, scientifique spécialiste de la planète et directeur de PHL, Kepler - 186f tourne dans l'orbite d'un nain M, une étoile plus petite et plus froide que notre Soleil. Ainsi, la zone propice à l'activité vitale - la région autour de l'étoile, où la température est "tout à fait parfaite" pour que l'eau reste à la surface de la planète à l'état liquide - est beaucoup plus proche de l'étoile que la zone de notre Soleil propice à une activité vitale. Ainsi, Kepler - 186f ne reçoit que 32% du flux stellaire (c'est-à-dire la lumière du soleil) que nous recevons sur Terre. À titre de comparaison, Mars reçoit 43% du flux stellaire reçu par la Terre. Cela signifie que la gravité sur Kepler - 186f devrait être plus faible que sur Mars. Comme vous le savez, Mars est recouverte de glace et a une petite couche d’atmosphère, mais si l’atmosphère de Kepler-186f est plus épaisse que celle de la Terre, elle aura peut-être les plus riches réserves d’eau liquide à sa surface.

Ce monde semblable à la Terre est 10% plus grand que la Terre. Par conséquent, en fonction de sa masse, Kepler-186f peut, comme la Terre, contenir une atmosphère bien plus grande que la densité de l’atmosphère de Mars.

Les couchers de soleil sur Kepler-186f peuvent être spectaculaires. Lorsque la planète tourne autour de son étoile sur une orbite très compacte (un «an» correspond à 130 jours terrestres) et que le nain M génère moins d’énergie que notre Soleil, l’étoile de la planète Kepler-186 apparaissant dans le ciel du soir sera plus puissante. La lumière des étoiles sera déplacée vers l'extrémité rouge du spectre visible et, en fonction de la composition de l'atmosphère, le coucher de soleil sera peint en rouge sang. Il faut garder à l'esprit que de nombreuses hypothèses ont été émises, car on ne sait pas s'il existe une atmosphère sur Kepler - sans mentionner s'il y a assez d'eau pour former un océan (ou même s'il y a de l'eau à la surface de la planète). Mais si ces hypothèses sont correctes, il pourrait s'agir de la première véritable exoplanète du «type Terre», un monde qui fera sans aucun doute l'objet de recherches ultérieures à grande échelle pour étudier plusieurs caractéristiques planétaires.

* Remarque: le terme "type de terre" est erroné. Bien que Kepler-186f ait à peu près la même taille que la Terre et se situe dans la zone habitable de son étoile, on ne sait pas pour le moment la composition de son atmosphère (s’il ya même une atmosphère), s’il y a des roches (bien que les scientifiques aient un avis favorable à ce sujet) et s'il contient de l'eau. Ce monde peut être une planète gelée et stérile comme Mars, ou un pan infernal comme Vénus.

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