Rosetta capture le voyage de Phil sur une comète

Rosetta capture le voyage de Phil sur une comète

Une caméra montée à bord du vaisseau spatial Rosette a pris des photos du voyage aventureux du module d’atterrissage de Phil sur le corps de la comète.

La sonde Rosetta, entrée au mois d'août dans l'orbite de la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko, a envoyé le module Phil dans une chute libre de sept heures pour une mission scientifique indépendante, unique dans l'histoire de l'exploration spatiale.

Une caméra montée à bord de la sonde Rosette, qui se trouvait à ce moment-là à 10 milles au-dessus de la surface de la comète, prenait une photo de la descente de Phil lors d'un rebond inattendu et d'une lente dérive vers l'est.

"Si vous regardez de gauche à droite, vous pouvez voir comment Phil est d'abord retiré de la comète et atterrit ensuite", a déclaré l'Agence spatiale européenne dans un communiqué de presse. "L'image obtenue après l'atterrissage à 15h43 GMT confirme que le véhicule en descente se dirigeait vers l'est ... à une vitesse d'environ 0,5 m / s (1,6 pied par seconde)." Le lieu d'atterrissage final de Phil est inconnu, mais comme le montrent les images, il est arrivé à 05h32 GMT.

"Rosetta continue de rechercher le module Phil, qui est situé quelque part sur le côté sombre de la comète", a déclaré Gerhard Schwem, directeur de programme du comité consultatif scientifique de la NASA, qui a récemment démissionné.

Phil était coincé dans l'ombre et en avait assez de sa propre batterie pour 57 emplois sans la possibilité de recharger ses panneaux solaires.

"Mais il est à espérer que lorsque la comète s'approchera du Soleil, nous pourrons peut-être charger les batteries. Rosetta continue de rechercher le module d'atterrissage ... alors l'histoire n'est pas encore finie", a ajouté Shveem.

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