Les volcans ont provoqué le "vagabondage" des pôles sur la lune

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Le dépôt de glace qui s’est formé dans les cratères de part et d’autre de la lune il ya trois milliards d’années indique qu’elle a déjà changé d’axe de rotation.

L'activité volcanique du satellite de la Terre, manifestée il y a des milliards d'années, a peut-être déplacé les pôles à leur position actuelle. C'est ce qu'a déclaré une équipe de scientifiques du Planetary Scientific Institute de Tucson, en Arizona.

Ils ont déclaré que leurs calculs, publiés dans la revue Nature, ouvraient la voie à la compréhension de la manière dont l'eau atteignait la partie interne du système solaire. Selon l'un des principaux spécialistes de l'institution, Matthew Ziegler, l'axe de la lune s'est déplacé de 6 degrés par rapport à sa position actuelle depuis le début de la forte activité volcanique.

"Une telle activité provoque d'énormes changements dans la masse de la lune, comme dans la formation d'un cratère géant d'un volcan ou de tout un système volcanique", a déclaré Ziegler.

L’équipe a trouvé la source du changement de rotation vers le centre de la région de Procelllarum. C'est la partie sombre de la surface lunaire, qui est également le centre de presque tout le volcanisme qui s'y trouve. "En regardant comment les pôles bougent, nous pouvons voir comment Procellarum a évolué et l'apparence de la lune a changé tout au long de son existence", a déclaré Ziegler.

Comme cette région était la plus géologiquement active des débuts de la Lune, Ziegler a déclaré que ce changement d’axe de rotation s’est produit il ya plusieurs milliards d’années.

L'équipe scientifique a utilisé des simulations pour déterminer les changements de densité qui devaient se produire dans les profondeurs de la lune afin de provoquer un changement d'orientation du satellite de 6 degrés.

Lors de l'analyse d'indicateurs d'hydrogène de la lune recueillis il y a près de dix ans, l'équipe de Ziegler a constaté qu'il existait à chaque pôle des dépôts d'hydrogène, légèrement décalés par rapport à leur position actuelle.

Ces gisements d'hydrogène sont directement opposés, de sorte que la ligne conditionnelle tirée de l'un à l'autre passera par le centre de la lune, mais les deux côtés iront dans des directions différentes par rapport aux pôles actuels.

Étant donné que l'hydrogène était le plus concentré dans les régions extrêmement froides de la lune, il était possible de supposer qu'il s'agissait d'eau. "Dans les cratères ombragés près des pôles lunaires, il fait vraiment froid. Dans la plupart des régions, la température ne dépasse jamais moins 170 degrés Celsius", a déclaré Ziegler.

"À de telles températures, la glace se manifeste comme n'importe quel autre matériau: elle ne fond pas et ne s'évapore pas. Elle peut donc y rester pour toujours. Elle est sur le satellite de la Terre depuis le début du changement de ses pôles, ce qui s'est probablement produit Il ya environ trois milliards d’années. Cela signifie que la Lune peut nous donner des informations sur la manière dont l’eau a atteint la partie interne du système solaire, qui, comme on le croit communément, n’avait pas de composante d’eau. "

Les futures missions d'échantillonnage de glace aideront à déterminer d'où provient l'eau sur la lune: des comètes et des astéroïdes, ou des volcans sur le satellite lui-même.

La NASA a déjà prévu un rover lunaire dans les années 2020, censé forer le sol jusqu'à un mètre de profondeur et obtenir des échantillons de glace, mais leur transport reste un problème technique.

"Il est à espérer que les nouveaux résultats affecteront les projets de la NASA", a déclaré Ziegler.

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