L'astéroïde Itokawa ne peut plus cacher les secrets des scientifiques

L'astéroïde Itokawa ne peut plus cacher les secrets des scientifiques

Il est important que les chercheurs comprennent l’origine et l’évolution temporelle des astéroïdes proches de la Terre, car ils représentent un danger potentiel pour notre planète. Mais reste encore un processus de mystère et l'heure exacte de leur formation.

Les scientifiques japonais ont décidé d'étudier cette question en examinant les particules obtenues à partir de l'engin spatial Hayabus de l'astéroïde Itokok. Il s'est avéré que l'objet est apparu il y a environ 4,6 milliards d'années, lorsque le système solaire est né, et s'est effondré à la suite d'une collision avec un autre astéroïde, il y a 1,5 milliard d'années.

Se concentrant sur plusieurs micromètres de minéraux phosphatés, que l’on trouve rarement dans les particules d’Itokawa, les scientifiques ont effectué des analyses isotopiques précises de l’uranium (U) et du plomb (Pb) dans des particules d’un diamètre de 50 microns. À cette fin, la spectrométrie de masse des ions secondaires (SISM) a été utilisée.

En combinant les deux séries de désintégration en U, 238U-206Pb (avec une demi-vie de 4,47 milliards d'années) et 235U-207Pb (700 millions d'années), il s'est avéré que les minéraux phosphatés se sont cristallisés à l'ère du métamorphisme thermique (il y a 4,64 ± 0,18 milliard d'années). Corps maternel d'Itokava, en métamorphisme de choc dû à un impact catastrophique sur un autre corps il y a 1,51 ± 0,85 milliard d'années.

L'astéroïde Itokawa ne peut plus cacher les secrets des scientifiques

Surface d'une section de particule extraite de l'astéroïde Itokawa par la sonde Hayabusa

Il a été rapporté que la minéralogie et la géochimie des particules ressemblent aux minéraux LL de chondrite, qui tombent souvent sur Terre. Cependant, la période d’impact obtenue dans l’étude (il ya 1,5 milliard d’années) diffère de l’âge de choc précédemment enregistré pour les chondrites de la LR (il y a 4,2 milliards d’années). Ceci suggère que l'évolution temporelle d'Itokawa diffère de l'évolution du corps parent des chondrites LL.

Les chercheurs ont été en mesure de fixer une limite de temps aux premiers échantillons prélevés sur l'astéroïde, fournissant des chiffres spécifiques (âge absolu) de l'évolution des astéroïdes proches de la Terre, dont les orbites sont bien connues. Cela permettra de mieux comprendre les origines et l'histoire des astéroïdes.

L'astéroïde Itokawa ne peut plus cacher les secrets des scientifiques

évolution temporelle de l'astéroïde d'Itokawa

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