Maintenant nous savons combien de temps dure une journée sur Saturne

Maintenant nous savons combien de temps dure une journée sur Saturne

Les anneaux de Saturne ont permis aux scientifiques de déterminer la durée d’une journée géante gazière.

Les chercheurs ont finalement réussi à résoudre l'un des secrets du système solaire. Si vous vous retrouvez un jour sur Saturne, préparez-vous à ce que la journée dure 10 heures, 33 minutes et 38 secondes. Les chiffres ont été obtenus grâce aux recherches menées par la NASA Cassini, qui ont plongé dans l'atmosphère de la planète en septembre 2017.

Les scientifiques ont utilisé les vagues sur les anneaux pour regarder à l'intérieur de Saturne. Certaines personnes pensent qu'il est facile de mesurer le jour sur une planète extra-terrestre. Cependant, les géantes gazeuses sont plus compliquées. Ils n'ont pas de surface solide, mais seulement des nuages ​​en mouvement. Auparavant, la pente du champ magnétique était utilisée pour les calculs. Cependant, avec Saturne, cela ne fonctionnait pas, car le champ coïncidait presque parfaitement avec l'axe de rotation. De ce fait, l’heure de la journée était estimée entre 10 heures et 36 minutes et 10 heures et 48 minutes. Dans la dernière étude, ils ont décidé d'utiliser une approche totalement nouvelle: ne regardez pas la planète, mais ses anneaux. Cette idée a été proposée dès 1982, mais n'a été utilisée qu'avec le vol de Cassini.

Quel est le point? Lorsque Saturne tourne, son intérieur se balance également légèrement, ce qui provoque de petits changements dans le champ gravitationnel de la planète. Ces transformations se propagent en fragments de glace dans les anneaux, créant des vagues. Les chercheurs ont soigneusement étudié les vagues et déterminé la durée de la journée sur la planète. Il s’agit d’un indicateur plus précis mais non définitif en raison d’erreurs éventuelles (une minute ou une seconde).

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