La navette spatiale Cygnus achève sa mission avec une mort ardente

La navette spatiale Cygnus achève sa mission avec une mort ardente

Le vaisseau spatial Cygnus cargo quitte l’ISS le 8 février 2019. Le 25 février, l'appareil a brûlé dans l'atmosphère de la Terre.

Le vaisseau spatial cargo Cygnus a achevé la dernière mission de livraison de fret à l’ISS le 25 février, complétant ainsi une plongée meurtrière dans l’atmosphère terrestre. Le navire a été lancé à la station orbitale en novembre sur la fusée Antares, livrant environ 3 350 kg de matériel et d’équipements scientifiques.

Un cargo de Northrop Grumman a été rattaché à la station pendant 81 jours. Il a été déconnecté le 8 février de 2 500 kg d'ordures ménagères pour une élimination par le feu lors de son retour. Mais l'immersion n'a pas été terminée immédiatement, car l'appareil avait des tâches supplémentaires. Par exemple, il a déployé plusieurs petits satellites en orbite terrestre pour différents clients. Cygnus a brûlé sur l'océan Pacifique à l'est de la Nouvelle-Zélande. La mission de livraison de fret était la 10ème pour le duo Cygnus et Antares dans le cadre du contrat CRS-1 avec la NASA. Le prochain vol d'avril sera le dernier d'une transaction spécifique. Les livraisons dans le cadre du contrat CRS-2 ne commenceront qu’à l’automne.

SpaceX effectue également des missions commerciales pour livrer à l'ISS pour la NASA en utilisant la capsule cargo Dragon et la fusée Falcon 9. Contrairement à Cygnus, Dragon est réutilisable, atterrit dans l'océan et est donc capable de livrer du matériel et des échantillons sur Terre.

De plus, SpaceX développe actuellement une version dragon de l'équipage dans le cadre d'un contrat séparé avec la NASA. Le premier vol d'essai est prévu pour le 2 mars. Si tout se passe bien, les premiers astronautes devraient commencer en juillet.

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