Opportunité rencontrée une tempête martienne

opportunité rencontrée une tempête martienne

La carte mondiale de Mars montre une tempête de poussière croissante (6 juin 2018). La caméra MARCI de l'orbiteur MRO a été utilisée pour créer la carte.

Le matin du 10 juin, les ingénieurs ont reçu un signal Opportunity du rover. C'est un signe positif, malgré la situation avec la tempête. Les données montrent que le mobile dispose toujours de suffisamment de batterie pour communiquer avec le point de contrôle terrestre du Jet Propulsion Laboratory (Pasadena, Californie). Les opérations scientifiques sont toujours suspendues.

La transmission du signal dimanche est considérée comme une bonne nouvelle, car la tempête de poussière ne fait que s’intensifier. La vallée martienne de la persévérance a plongé dans la nuit, enveloppant l'emplacement du rover. Le voile de poussière ne laisse pas passer les rayons du soleil. C’est une répétition plus aggravée de la situation de 2007. Le niveau d'opacité de la tempête précédente a atteint 5,5 et celui d'aujourd'hui - 10,8.

Le dernier transfert de données a montré que la température de l'appareil atteignait -29 ° C. L'un des moments de récupération de l'orage est qu'il limite les fluctuations de température extrêmes observées sur la surface martienne. De plus, la poussière absorbe la chaleur du soleil et augmente la température de l'air. Toute la semaine, les ingénieurs surveilleront de près le niveau de charge du mobile. L'appareil doit trouver un équilibre entre le faible niveau de charge de la batterie et la baisse de température. Rover Opportunity a montré son endurance au cours de ses 15 années de mission, même s'il n'a été conçu que pour 90 jours.

Toutes les opérations scientifiques ont cessé jusqu'à la fin d'une tempête de poussière. Pour la première fois enregistré une tempête le 1er juin au MRO. Dès qu'ils l'ont vu s'approcher du rover, l'équipe de direction a été avertie de la nécessité d'une formation.

Maintenant, la tempête s’étend sur 18 millions de km 2. La situation en 2007 a entraîné le fait que pendant deux semaines, l'appareil devait respecter les fonctionnalités minimales, y compris plusieurs jours sans contact, afin d'économiser de l'énergie. Un rover peut échouer à cause du froid si la tempête dure trop longtemps.

On pense que c'est la tempête qui a causé la perte du rover Spirit en 2010. Les tempêtes de poussière à grande échelle sont courantes, mais pas si souvent. Pendant l'été austral, la lumière du soleil réchauffe les particules de poussière, les soulevant plus haut dans l'atmosphère et créant de grands vents. Ce dernier soulève encore plus de poussière et ferme la chaîne de traitement.

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