Nouvelles photos de l'appareil martien InSight

Nouvelles photos de l'appareil martien InSight

À gauche - photos du train d'atterrissage InSight (un sismomètre déployé en haut et un appareil à déployer en bas). A droite, des images de l'orbiteur MRO montrant le site d'atterrissage sur la surface martienne.

La NASA InSight on Mars se préparait à commencer les observations scientifiques et s’est également engagée dans le déploiement du dernier appareil de recherche. C'est une sonde thermique. Si tout se passe bien, il forera environ 5 mètres de surface pendant deux mois.

Le processus de déploiement implique l’utilisation d’une «griffe» à la fin du bras robotique InSight. À partir du 10 février, la griffe tient la sonde thermique en préparation du début de la procédure. Lorsque la sonde est dans le sol martien, elle sera en mesure de déterminer comment la chaleur circule à travers la planète rouge. De ce fait, il sera possible de comprendre les caractéristiques du régolithe martien. La sonde thermique sera associée à un instrument sismométrique qui suivra les ondes sismiques dans la structure interne de Mars afin de les mettre sur la carte. Les chercheurs pensent que des tremblements de marécage se produisent sur la planète. En outre, le sismomètre pourra enregistrer les signaux d'écho de météorites tombées ou d'une sonde thermique pendant le forage.

Les scientifiques peuvent visualiser le sismomètre non seulement sur des images prises par InSight, mais également sur des photographies de l’orbite MRO en orbite autour de la planète depuis mars 2006. À bord se trouve une caméra HiRISE, fournissant des images détaillées de la surface martienne.

Les photographies sont si détaillées que les panneaux solaires polygonaux du véhicule de descente sont visibles, ainsi que la tache blanche de la protection du sismomètre.

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