Un télescope australien se joint à la chasse à l'intelligence extraterrestre

Un télescope australien se joint à la chasse à l'intelligence extraterrestre

Le projet Breakthrough Listen engage le radiotélescope Parkes (une ville australienne) pour écouter une planète récemment découverte en orbite autour du plus proche voisin du Soleil.

Le radiotélescope, situé près de la ville de Parkes en Australie, a rejoint cette semaine le projet privé Breakthrough Listen, dans l’espoir de trouver la preuve qu’une civilisation techniquement avancée existe en dehors de la Terre.

La première cible du télescope était Proxima Centauri - une naine rouge étant la plus proche voisine du Soleil. En août, les astronomes ont annoncé qu’une planète de la taille de la Terre tournait autour de son étoile à une distance permettant à l’eau d’exister (s’il en existait une). À savoir, cette condition est nécessaire à l'apparition de la vie.

Il est probable qu'une petite planète, appelée Proxima b, abrite une civilisation techniquement avancée. Andrew Simion, directeur du centre de recherche SETI de l'Université Califonia-Berkeley, en est la preuve. «Dès que nous avons appris qu'il y avait une planète à proximité, nous avons dû nous en occuper», a déclaré Simion, responsable du programme scientifique Breakthrough Listen.

"Pour le télescope Parkes, il s'agissait de la première observation digne", a-t-il déclaré dans un communiqué.

Breakthrough Listen utilise également deux télescopes américains - Green Bank en Virginie-Occidentale et Automated Planet Finder à Lick Observatory en Californie. Mais aucune d’entre elles n’est située de manière à observer Proxima Centauri et d’autres cibles de l’hémisphère sud.

Breakthrough Listen est un projet de 10 ans doté d'un budget de 100 millions d'euros et visant à la recherche de renseignements extraterrestres. Il est financé par l'entrepreneur Internet Yuri Milner avec le soutien du physicien britannique Stephen Hawking et d'autres astronomes réputés.

Le projet, annoncé l'année dernière, a commencé à rechercher des signaux absents de la nature depuis janvier. Jusqu'à présent, il s'agit de la recherche la plus complète d'intelligence extraterrestre aujourd'hui.

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